viernes, marzo 1, 2024

Los 50 raperos más esenciales en español, de ayer y de hoy

Por: Isabela RaygozaJessica RoizLeila CoboPamela BustiosSigal Ratner-AriasGriselda Flores

Los raperos latinos más imprescindibles, los G.O.A.T.s, y los más influyentes de ayer y de hoy. Es una corona pesada que solo unas pocas docenas pueden llevar con todo su majestuoso poder. En homenaje al aniversario de oro del hip hop, que cumple 50 años el 11 de agosto, los equipos de Billboard Latin y Billboard Español se unen para compilar una lista de los artistas de hip hop en español más extraordinarios, emocionantes e imponentes de ayer y de hoy. 

Como cualquier aficionado de rap sabe, el hip hop nació en Nueva York en 1973. Pero lo que muchos desconocen es que la población inmigrante latina que vivía en el Bronx desempeñó un papel fundamental en el crecimiento del género. Los nuyoricans llevaron el estilo a la isla, donde recibió el tratamiento tropical en manos de los pioneros del género Vico C, conocido como el Padre del Hip-Hop Latino, el poeta callejero Tego Calderón, y su altesa real del reggaetón, Ivy Queen. Más tarde, Residente revolucionaría el estilo mediante su sardónico juego de palabras y su intrépido comentario social. 

A través de casetes y grabaciones de contrabando, el género viajó por todas partes, sembrando las semillas del rap en todo el mundo hispanohablante. En España, pioneros como SFDK, Nach y El Chojin empezaron a adoptar el estilo lírico en los años 90.

Con la llegada del nuevo milenio, la taquillera película de Eminem 8 Mile inspiró un movimiento de batallas de rap entre los jóvenes que querían mostrar sus habilidades como freestylers. Con el tiempo, los tianguis mexicanos se convirtieron en un hervidero de tiraderas, en las que Aczino, campeón de peso pesado, ayudó a elevar esta forma de arte al siguiente nivel.

Desde el 2005, la Red Bull Batalla de los Gallos ayudó a impulsar la floreciente escena en toda Iberoamérica, acelerándose cada año y convirtiendo en estrellas a artistas urbanos con destreza lingüística. También está El Quinto Escalón de Buenos Aires, Argentina, donde artistas como Paulo Londra, Duki y Wos saltaron de la escena underground a la notoriedad internacional a través de videos virales en YouTube.

Hoy, los raperos de habla hispana siguen desempeñando un papel formidable en la evolución y expansión del movimiento.

Con un enfoque similar al de la lista de Los 50 mejores raperos de todos los tiempos de Billboard/Vibe, las editoras de Billboard Latin y Billboard Español tuvieron en cuenta los siguientes criterios en el proceso de selección y clasificación: Conjunto de obras/logros (sencillos/álbumes en listas, certificaciones de oro/platino), impacto/influencia cultural (cómo el trabajo del artista fomentó la evolución del género), longevidad (años ante el micrófono), letras (habilidad para contar historias) y flow (destreza vocal).

Nota: Hemos optado por no incluir en esta lista las importantes contribuciones de artistas de pop-reggaetón, o de raperos como Bad Bunny y Anuel AA, que se han centrado más en el reggaetón y el estilo de vida reggaetonera. Esto no es un reflejo de sus capacidades para hacer rimas o de su éxito comercial, sino de mantener el foco de la lista en artistas cuya producción ha estado más centrada en el rap. También nos propusimos destacar a los raperos más representativos de cada país hispanohablante en aras de la diversidad.

Sin más preámbulos, aquí los 50 mejores raperos de Latinoamérica y España — incluyendo solistas y grupos… ¡y que empiece la batalla! 

Alika

Photo : @irieproducciones

La rapera pionera de Uruguay se dio a conocer a mediados de los 90 como integrante del grupo de rap argentino Actitud María Marta, que llegó cargado de temas de conciencia social y mensajes feministas. Hizo su debut en solitario en el 2000, y en el 2006 lanzó su aclamado Educate Yourself, un álbum con influencias de reggae en el que siguió mostrando su destreza lingüística como rapera enraizada en la cultura rastafari. Su más reciente LP es Sistren Songs & Dubs (2022), una colaboración con Mad Professor. Ampliamente considerada como una figura importante tanto en la escena del hip hop latino como en la del reggae en español, Alika se encuentra actualmente de gira por California con paradas en Los Ángeles, Santa Cruz y Sacramento. —ISABELA RAYGOZA

Young Miko

Photo : Joshua Rivera

Young Miko, de 24 años, era tatuadora antes de irrumpir en la burbujeante escena puertorriqueña del rap, dominada principalmente por hombres, como una de las primeras artistas abiertamente lesbianas. ¿Su primera iniciativa? Publicar música en SoundCloud con pistas delineadas por una narrativa experimental y un argumento personal que revela una actitud más salvaje y desencantada que la de sus homólogos. El resultado le valió cuatro entradas en las listas de Billboard en 2023, incluido el No. 15 de “Classy 101” con Feid en Hot Latin Songs, que también alcanzó el No. 17 en Billboard Global 200 en mayo. Su más reciente “Mañana”, una colaboración tripartita con Tainy y The Marías, la ha catapultado como referente comercial. —PAMELA BUSTIOS

El rapero cubano Rxnde Akozta ha dado pasos importantes en el panorama del hip hop latino. Saltó a la fama a principios de la década del 2000 durante un festival de hip hop celebrado en La Habana. Con un estilo que fusiona un lirismo astuto y un flow convincente que refleja la vida cotidiana en Cuba, atrajo la atención internacional con su tercer álbum Un de Rap (2010), donde escribió una carta de amor al hip hop latino en “Que es para ti el rap”, agradeciendo también al padre fundador del movimiento Vico C. Se ha mantenido activo desde entonces; su sencillo más reciente, “Cosas del querer”, es una colaboración con el productor Rodesens. —I.R.

Yung Beef

Con un potente lirismo crudo y contagiosos ritmos de trap, Yung Beef se ha convertido en una figura prominente del circuito del rap español. Ya sea rapeando sobre sus aventuras callejeras o sus encuentros sexuales, su música contiene beats ocasionales de neoperreo y cloud rap. Exmiembro del colectivo de rap granadino Kefta Boyz, el artista lleva más de una década en esto, primero haciendo una incursión formidable en SoundCloud como parte de la escena plugg (El Plugg Mixtape de 2018, El Plugg 2 de 2021), y más tarde, a través de temas virales en varias plataformas (Gangster Paradise de 2023). Es el creador de La Vendición, su sello musical. —I.R.

Valles T

Photo : Kevin Molano

Considerado uno de los mejores freestylers de Colombia, Valles-T (nombre real: Juan Camilo Ballesteros) ha sido un elemento básico en los campeonatos nacionales e internacionales de rap durante la última década, ganando eventos como Red Bull Colombia y FMS Colombia y terminando la icónica Red Bull Batalla de Los Gallos como subcampeón en 2019. Conocido por su presencia escénica y su flow, su maestría puede escucharse en sencillos como “Desde pequeño” de 2022 y el más melódico “De los buenos”, con VanVan DLB y Yofth DLB, lanzado en junio de 2023. — SIGAL RATNER-ARIAS

Bnet

Photo : Aldara Zarraoa/Getty Images

Bnet, uno de los freestylers más emocionantes de la actualidad, se ha catapultado a la cima del mundo de las batallas con sus meticulosas habilidades lingüísticas. Con numerosos campeonatos de freestyle a sus espaldas, el artista español se coronó campeón de la prestigiosa Red Bull Batalla de los Gallos en 2019, cuando derrotó al rapero colombiano Valles-T. Bnet también ha sido una presencia fundamental en la competencia Freestyle Masters Series de España. Este año lanzó dos EP, Freestyle New Kid of the Block, donde se aprecia su destreza lírica sobre ritmos boom bap de la vieja escuela. —I.R.

C. Tangana

Photo : Javier Ruiz

La elegancia con la que C. Tangana fusiona el rap con ritmos españoles y latinos lo ha convertido en una fuerza a tener en cuenta, un verdadero artista de sustancia tanto musical como líricamente. Si bien el ganador del Latin Grammy nacido en Madrid saltó a la fama internacional con la canción pop de 2016 “Antes de morirme” con su entonces novia Rosalía — y coescribió ocho de las canciones de su exitoso álbum El Mal Querer — es un rapero por naturaleza. Tangana (cuyo verdadero nombre es Antón Álvarez Alfaro) comenzó como Crema a principios de la década de 2000, lanzando raps que incluyen “Equilibrio” y “La conquista” antes de obtener reconocimiento como miembro de la banda de hip hop Agorazein. En 2011, reapareció como C. Tangana. —S.R.A.

Provenientes de Carolina, Puerto Rico, Lito y Polaco es uno de los dúos de rap latino más respetados de los 90 y 2000. A través de éxitos notables como “Mundo frío” y “Testimonio de la calle”, el dúo usó su plataforma para rapear sobre temas sociales como la pobreza y la injusticia, por nombrar algunos. Lito y Polaco firmaron con Pina Records en 1999 antes de separarse en 2005. Desde entonces, Lito MC Cassidy obtuvo su primera nominación al Latin Grammy a la mejor canción de rap/hip hop en 2021 y luego en el 2022. Polaco, también conocido como El Polakan, actualmente está firmado con GLAD Empire y está lanzando música activamente. —JESSICA ROIZ

Mc Ceja

Photo : Aaron Davidson/Telemundo/Getty Images

Nacido en Puerto Rico y criado en Brooklyn, MC Ceja (llamado así por sus cejas tupidas) se convirtió en uno de los primeros raperos bilingües de la isla en los años 90. Desenvolviéndose fácilmente entre el español y el inglés, el artista nacido como Alberto Mendoza Nieves pasó de actuar en fiestas locales a formar parte de mixtapes y tener canciones emblemáticas como “Se lamentaran”, “Bacalao”, “Loba” y “Brillando más”. Ceja ha lanzado pocas veces música comercial, pero ha estado siempre a la vanguardia del movimiento del hip hop latino. Además de su carrera musical, ayuda a dirigir el sello discográfico GLAD Empire, fundado por su esposa y Billboard Latin Power Player, Camille Soto. —J.R.

La música de Portavoz rebosa brillantez poética, y a menudo el artista utiliza su talento para amplificar voces marginadas. Lanzó su debut en solitario en 2005, Formato de MC, mientras formaba parte del grupo de rap Salvaje Decibel en la década de los 90. Con tres álbumes en solitario, incluidos Escribo Rap Con R de Revolución (2012) y Millanao (2019), el virtuoso rapero chileno ofrece letras que invitan a la reflexión y ritmos conmovedores, con influencias evidentes de leyendas del hip hop como Tupac y Nas. En el sencillo “En todas partes” de 2023, con Promaabro, Nfx, DJ See All y otros raperos, sigue consolidando su posición como una fuerza motriz del rap chileno —I.R.

Mc Davo

Photo : Carlos Tischler/Getty Images

Nacido como David Sierra Treviño, el rapero mexicano MC Davo se convirtió en un referente dentro de la escena underground del hip hop local gracias a su ingenio. Participó en batallas de rap callejeras para darse a conocer, lanzó canciones en MySpace grabadas en su dormitorio como descargas gratuitas, publicó mixtapes de forma independiente con solo 17 años, imprimió material gráfico y utilizó las redes sociales como recurso central — todo esto parte de su estrategia impremeditada. El esfuerzo del rapero originario de Nuevo León amasó una base de fans orgánica que le valió un contrato discográfico con Warner Music México en 2014, impulsando su primer top 10 en cualquier lista de álbumes de Billboard con El Dominio, que debutó en el No. 6 de Latin Rhythm Albums (alcanzando el No. 4) a finales de 2014. —P.B.

Nach

Photo : Robert Marquardt/Redferns/Getty Images

Ignacio José Fornés Olmo, más conocido por su nombre artístico de Nach, es apodado el Guerrero de la Rima por su canción “El camino del guerrero” (2005). Con una discografía embriagadora que incluye Poesía Difunta (2003), Un Día En Suburbia (2008) (que le valió un disco de oro en 2013) y Almanauta (2018), entre otros, ha sido elogiado por su capacidad para transmitir emociones complejas a través de ingeniosos versos cargados de comentario social sincero; también es sociólogo y autor de dos libros, entre ellos Silencios Vivos (2019). Este año, el rapero albaceteño ha ido lanzando una racha de sencillos, entre los que se destaca “Debería vivir siempre así”, una arrolladora oda rap orquestal sobre vivir de forma auténtica y libre. —I.R.

Gera Mx

Photo : Jaime Nogales/Medios y Media/Getty Images

Gera MX hizo historia en las listas de éxitos junto a Christian Nodal con “Botella tras botella” —la primera canción regional mexicana en entrar en el Billboard Hot 100, pero el rapero y cantante nacido en Monterrey pasó más de una década ejercitando su inigualable juego de palabras en la escena del rap. Después de pasar los primeros días de su carrera haciendo freestyle, ha ido perfeccionando su estilo. Influenciado por miembros de la realeza del hip hop como Control Machete y Cartel de Santa, Gera MX consiguió su primera gran oportunidad cuando se unió al colectivo de rap Mexamafia. Desde entonces, ha duplicado sus esfuerzos por escribir letras irreverentes y, hoy en día, aunque ya no forma parte de Mexamafia, es considerado uno de los mejores raperos de México. —GRISELDA FLORES

Gabylonia

Photo : Andy Pareti/Getty Images

Originaria de Caracas, Venezuela, Gabylonia (nombre real: María Gabriela Vivas Sojo) se hizo famosa por sus temas de rap con conciencia social, tan edificantes como embriagadores. Impulsada por ritmos de hip hop de la vieja escuela y letras que invitan a la reflexión, la rapera ha abordado a menudo temas de corrupción política y brutalidad policial, como quedó patente en su éxito mundial de 2012 “Abuso de poder”. Una poeta, su último sencillo de 2023 “Tu f**kin’ canción”, sobre la nostalgia de alguien que ya no está presente, da fe de su notable capacidad para contar historias. —I.R.

Con casi tres décadas de rap a sus espaldas, la longevidad de Norick en el género es un testimonio de su talento y dedicación. Miembro fundador del grupo pionero de hip hop peruano Rapper School, el artista de la palabra (cuyo verdadero nombre es Braulio Norick Gamarra Guevara) ha tenido un impacto significativo en el ámbito del rap latino, ya que su colectivo sirvió como pilar para introducir la cultura del hip hop en su país al principio de su carrera. Sin embargo, Alma Corazón y Vida de 2015, un álbum de rap tradicional cargado de reflexiones y punchlines ardientes, elevó su poder de estrella a la aclamación internacional. El mes pasado, Norick lanzó su más reciente sencillo “Meñiques”, una canción introspectiva sobre la lucha interna entre salir adelante y dejar ir un romance. Actualmente, el artista está promocionando un festival en su Lima natal para celebrar los 50 años del hip hop el 12 de agosto, con decenas de artistas nacionales e internacionales. —I.R.

Bocafloja

Photo : Juan Lopez Azpiri

Bocafloja posee un cañón por boca (como su nombre indica), y no teme utilizarlo. De hecho, se ha forjado una reputación de rapero franco y elocuente, que aborda temas controvertidos como el imperialismo y el racismo. Nacido Aldo Villegas en Ciudad de México, su música suele caracterizarse por sus comentarios sociopolíticos, al tiempo que se combina con samples de jazz, funk y soul (Camilo Sesto, The O’Jays, The Radiants, por citar algunos). Su potente discografía le ha valido varios premios Indie-O al álbum de hip-hop/rap del año. Su colección de LPs consiste de Cumbé (2006), Patologías del Invisible Incomodo (2012), Noor (2018) y más. Bocafloja, que también es académico y escritor, está trabajando en un nuevo álbum titulado Después de Mañana a través de Altafonte (que saldrá el 6 de octubre). —I.R.

Wos

Photo : Aldara Zarraoa/WireImage

Wos comenzó su carrera haciendo freestyle en las calles de Argentina. Su habilidad para la improvisación lo coronó como ganador de competencias de renombre como El Quinto Escalón, FMS ARG y Red Bull Batalla de Gallos. Después de dejar las batallas, lanzó su álbum de estudio debut Caravana (2019) y luego Oscuro Éxtasis (2021). En 2020, el rapero argentino fue nominado a mejor artista nuevo en los Latin Grammys, y en 2022 recibió tres nominaciones más, incluyendo mejor canción de rock (“Que se mejoren”), mejor canción de pop/rock (“Arrancarmelo”) y mejor canción alternativa (“Culpa”) en colaboración con Ricardo Mollo. —J.R.

Rels B

Photo : @chocolatkid

Rels B se destaca en la nueva ola de artistas de hip hop procedentes de España. Rels (también conocido como SkinnyFlakk) — que ha citado a Eminem como su mayor inspiración como letrista — es un rapero de pura cepa que sobresale del resto gracias a sus letras y melodías con gancho. Como productor, ha creado sus propios ritmos R&B y urbanos que sirven de lienzo a sus versos hábiles pero que invitan a la reflexión, como se escucha en “Mama & prometida” de Boys Don’t Cry (2016), donde rapea melódicamente sobre las dificultades de la vida. “The boys don’t cry/ Salen a la calle ready pa’ luchar/ The boys don’t cry/ Quieren dinero, una oportunidad”, escupe sobre un ritmo pulverizador. —G.F.

Arkano

Photo : Carlos Alvarez/Getty Images

Conocido por su asombrosa potencia para el freestyle y su flow dinámico, Arkano ha recibido numerosos elogios por su arte, incluyendo el premio de la Red Bull Batalla de los Gallos en 2015. El artista de Alicante, España, también marcó un récord Guinness por el freestyle más largo del planeta, que estableció en 2017 al rapear durante más de 24 horas seguidas. A lo largo de los años, ha colaborado con varios artistas españoles destacados, como Rapsusklei y Kase.O, y ha publicado álbumes notables como MATCH (2022) y BIoluminiscenia (2017). —I.R.

El Chojin

Photo : Europa Press/Getty Images

Con una dilatada trayectoria profesional que se remonta a finales de los 90, El Chojin ha hecho gala de su virtuosismo en el hip hop, navegando astutamente entre el rap consciente y cómico. A principios de los 80, formó parte del supergrupo de rap español 995, integrado también por los artistas Zatu, Zenit, Meko y Krazé. Con raíces en Guinea Ecuatorial, El Chojin ha abordado temas como el racismo y la inmigración en álbumes como El Ataque de los Que Observan (2011) y …Y el Último (2019). En 2006, el artista obtuvo un récord Guinness por el mayor número de sílabas rapeadas en un minuto. 17 años después, sigue ostentando ese récord. Este año lanzó el álbum Negro Oscuro—I.R.

Myke Towers

Photo : @imagineitmedia @marilynhue

Myke Towers aprendió a rapear en las canchas de básquetbol de Río Piedra (su ciudad natal en Puerto Rico) y luego llevó su talento a SoundCloud, donde rápidamente explotó. Debutó en 2016 con El Final del Principio, un álbum de rap que alcanzó el puesto No. 12 en la lista de Latin Rhythm Album Sales de Billboard, pero fue su sonido más comercial lo que le dio sus mayores éxitos, como “Si se da” con Farruko, “Bandido” con Juhn, “Ulala (Ooh la la)” con Daddy Yankee y, más recientemente, su tema viral “Lala”. Aunque Towers es experimental en su más reciente álbum,  La Vida es Una, su voz de tenor distintiva y profunda respaldó previamente a Lyke Mike, su álbum de hip hop, trap y drill de 2021. El set, un homenaje al baloncesto, al barrio, y a su mayor inspiración, Michael Jordan, alcanzó el puesto No. 3 en la lista Top Latin Albums. —J.R.

Alemán

Photo : Jaime Nogales/Medios y Media/Getty Images

Inspirado en el hip hop clásico (Ice T, Easy E, N.W.A.) y en el rap nu metal mexicano (Molotov, Sekta Core, Control Machete), el inconfundible estilo de Alemán viene equipado con una rebeldía lírica que refleja las luchas y la vida callejera de su generación. El repertorio del rapero de Cabo San Lucas se caracteriza en gran medida por sus letras crudas que rebosan de actitud. Ha atraído la atención de más de 100 millones de oyentes, como vemos en tracks virales como “Rucón” y “Mi tío Snoop”, que cuenta con la participación de el mero mero Snoop Dogg. —I.R.

Serko Fu

Photo : Rodrigo Jardon

El veterano rapero mexicano Serko Fu ha elevado la cultura del hip hop latino a cotas inconmensurables, ya sea como rapero, como juez en competiciones internacionales de freestyle o como emcee: es un auténtico maestro de ceremonias. El duranguense ha estado activo desde el comienzo del nuevo milenio, con su colectivo de rap Caballeros del Plan G y como artista en solitario, ganándose el respeto de muchos, incluidos iconos del hip hop como Cypress Hill y Control Machete, con quienes ha colaborado. En 2021, lanzó su más reciente álbum, Desde el Desnivel, y actualmente trabaja en un proyecto de “Jazz & Flow” junto a la Orquesta Nacional de Jazz de México, reuniendo a los raperos e freestylers líricos más representativos del país, como Arianna Puello, Skool 77, Caballeros del Plan G y otros. —I.R.

Alcolirykoz

Photo : Elizabeth Palchucan/Long Visual Press/Universal Images Group/Getty Images

Alcolirykoz es quizás la banda de hip hop más grande de Colombia, conocida por su elegante combinación de rap con ritmos que van de latinos a R&B en canciones como “La típica” de 2018, “El remate” con Armando Hernández de 2022 y “Estereograma” de este año. Formado en Medellín, el grupo nació en 1999, pero su alineación actual — Gambeta, Kaztro y Fazeta — se definió seis años después. El trío ha mantenido una presencia en la escena del rap latino en Colombia y América Latina con múltiples álbumes de estudio, desde La Revancha de los Tímidos de 2010 hasta Aranjuez de 2021. —S.R.A.

Paulo Londra

Photo : Eugenio Mazzinghi & Buena Productora

Paulo Londra era solo un adolescente cuando empezó a participar en batallas de rap en las plazas de su natal Córdoba, Argentina; una congregación repleta de artistas de rap debutantes. El joven de ahora 25 años ha curvado las vulnerabilidades de su generación con un enfoque lírico progresivo e inocuo que le valió un debut en el top 10 con su primer álbum de estudio Homerun en la lista Latin Rhythm Albums de Billboard (junio de 2019), seguido de una nominación a mejor artista nuevo en los Premios Billboard de la Música Latina 2020. Aunque su carrera estuvo aparentemente en un punto muerto durante un dos años debido a una batalla legal con la discográfica colombiana Big Ligas, Londra ha firmado desde entonces un contrato con Warner Music Group que le ha devuelto a las listas de éxitos, consiguiendo un primer top 10 y una entrada en Billboard Global con su regreso a Hot Latin Songs, ya que “Plan A” debutó en los charts en abril de 2022, además de una colaboración con Ed Sheeran. —P.B.

Villano Antillano

Photo : Courtesy of La Buena Fortuna Music

Villana Santiago Pacheco, conocida como Villano Antillano, se ha abierto camino como la primera rapera trans latina comercial, rebosando seguridad. Desde el principio de su carrera, ha marcado tendencias y ha cruzado los límites del statu quo con letras enérgicas digeribles. Esto la llevó a aparecer en las listas globales de Billboard con su primera colaboración con el productor argentino Bizarrap, “Bzrp Music Sessions, Vol. 51” en 2022; en Billboard Global 200, la colaboración alcanzó el No. 65, mientras que en la lista Global Excl. U.S. llegó al No. 36. Al mismo tiempo, la colaboración le valió su primer top 10 en la lista Billboard Argentina Hot 100 de ese mismo año. —P.B.

Snow Tha Product

Photo : Michael Buckner for Penske Media

Respaldada por su implacable voz — que en ocasiones puede tornarse humeante — Snow Tha Product (nombre: Claudia Alexandra Feliciano) se está estableciendo rápidamente como una fuerza en el hip hop. La rapera mexicana-estadounidense escupe afiladas rimas para presumir su onda chingona, al tiempo que utiliza su plataforma para alzar la voz contra la brutalidad policial y la reforma migratoria. Aunque rapea con naturalidad tanto en inglés como en español, su jerga y seguridad en español fácilmente llaman la atención. Hasta la fecha, ha publicado el álbum de estudio To Anywhere (2022) y el EP Half Way There…Pt. 1 (2016), y ha conseguido buenas posiciones en listas de Billboard como Latin Digital Songs Sales y más. Su viral “Bzrp Music Sessions, Vol. 39” también la situó en la lista Billboard Global Excls. US. —I.R.

Duki

Photo : Jess Praznik

Ampliamente considerado el líder de la floreciente escena del trap argentino, Duki es también uno de los artistas más exitosos de su país en la actualidad. ¿Su creciente atractivo mundial? Su cruda autenticidad es encantadora, un vagabundo con tatuajes en la cara cuyo apasionado flow encanta con letras como “Un día prometimo’ que sería pa’ siempre/ La lealtad es algo que mucho’ no lo entienden/ Tal ve’ tú no te fuiste y yo tengo la suerte“, de “Antes de perderte”. Desde freestyles virales hasta éxitos en las listas de Billboard, el prolífico artista — que ha lanzado siete álbumes de estudio desde su debut de 2019 Súper Sangre Joven hasta Antes de Ameri de 2023 — se ha labrado una trayectoria exitosa que pocos pueden igualar. Por ejemplo, cuando Duki anunció su primera gira por Estados Unidos a principios de este año, agotó las entradas para varias fechas en menos de 24 horas. El rapero — que reivindica influencias de Eminem y Travis Scott — también llenó dos estadios en su Buenos Aires natal con más de 150.000 entradas vendidas en un par de horas, estableciendo el récord como el artista argentino más joven en lograrlo. —I.R.

C-Kan

Photo : Thaddaeus McAdams/Getty Images

Nacido como José Luis Maldonado Ramos en Guadalajara, Jalisco, C-Kan lanzó su primer mixtape Get Money en 2006, mostrando letras crudas y contundentes que narraban la vida cotidiana en el barrio. Inspirado en artistas como Cypress Hill, C-Kan cuenta historias sobre las drogas y la violencia de las bandas y aborda temas sociales para concienciar a la gente. Ser realista ha dado sus frutos: los videos musicales de C-Kan han acumulado millones de reproducciones en YouTube. —G.F.

Arcangel

Photo : Eric Rojas

Aunque Arcángel también es conocido como una figura influyente dentro del mundo del reggaetón, el artista puertorriqueño siempre ha sido fundamentalmente un rapero. Nacido en Nueva York y criado en Puerto Rico, empezó a dedicarse al rap a principios del 2000, inspirado por artistas como Tego Calderón y Tempo. Saltó a la fama unos años más tarde como la mitad de Arcángel y De La Ghetto, el dúo pionero de música urbana, y poco después como solista con El Fenómeno de 2008; “Pa’ que la pases bien”, del álbum producido por Luny Tunes, sigue resonando hoy. Su mayor impacto, sin embargo, llegó a mediados de la década de 2010, estableciéndose como líder dentro del movimiento de trap latino. Con ocho álbumes de estudio, incluyendo Sr. Santos de 2022, el impacto de Arcángel se extiende a su influencia en las generaciones posteriores de artistas latinos, lo que le convierte en una figura venerada en la evolución del trap latino. —I.R.

Cartel de Santa

Photo : Pedro Mera/Getty Images

El emblemático grupo de rap mexicano es una figura clave en el panorama del rap latino. Empezó a hacer ruido como parte del movimiento Avanzada Regia de Monterrey a finales de los 90. Actualmente, el grupo integrado por los raperos MC Babo y Mono y el beatmaker Rowan Rabia ha redefinido eficazmente los límites del hip hop mexicano, infundiendo a su música una fusión distintiva de humor, picardía e ingeniosas observaciones. Ha permanecido activo desde su innovador debut homónimo de 2002 hasta su último LP de 2016, Viejo Marihuano. Combinando influencias regionales fronterizas con una estética hip hop, Cartel de Santa ha cultivado una identidad sonora única que captura la esencia de la cultura callejera mexicana. —I.R.

Aunque falleció en 2015, Canserbero (nombre real: Tirone José González Orama) se convirtió en uno de los raperos más populares de la escena undergound y sigue siendo una de las principales referencias en la cultura del hip hop latino actual, inspirando a artistas como Myke Towers. El difunto rapero venezolano a menudo escribía letras oscuras basadas en la violencia en su país y situaciones de la vida real, y colaboró con artistas como Mala Rodríguez y Apache. Canserbero lanzó dos álbumes de estudio como solista: Vida y Muerte, que incluyen canciones memorables como “Pensando en ti”, “Es épico” y “C’est la mort”. —J.R.

Akapellah

Photo : Arturo Holmes/Getty Images

Con más de una década de trayectoria, Akapellah (nombre real: Pedro Elias Aquino Cova) comenzó haciendo freestyle en las calles de su Venezuela natal antes de ganar notoriedad por su lirismo crudo y honesto que hace referencia a problemas sociales mientras se mantiene humilde y real. El MC lanzó su álbum debut Como Antes en 2012, homenajeando a grandes del rap de los 90 como Notorious B.I.G., pero fue hasta 2021 que obtuvo su primera nominación al Latin Grammy al mejor álbum de música urbana con Goldo Funky. Al año siguiente, su disco RESPIRA fue nominado en la misma categoría. Ambos años también estuvo nominado a mejor canción de rap/hip-hop por “Condenados” (2021) y “Amor” (2022). Este año, Akapellah lanzó dos álbumes: Xtassy y 16 Millas—J.R.

Tempo

Photo : RIMAS Entertainment

Tempo (nombre real: David Sánchez Badillo) comenzó a escribir sus primeros raps cuando era niño. En 1994, comenzó oficialmente su carrera musical y en 1999 lanzó su álbum de estudio debut, Game Over. Como una de las principales figuras del movimiento de rap de los años 90 y 2000 en Puerto Rico, Tempo ganó notoriedad con sus letras crudas y sus tiraeras, y finalmente se convirtió en uno de los primeros raperos latinos en firmar un contrato discográfico con Sony Music. En 2002, sin embargo, Tempo fue arrestado por presunto tráfico de drogas, y fue liberado en 2013 luego de que los cargos no fueran probados. Mientras estaba en prisión, lanzó su álbum Free Tempo (2009), que alcanzó el puesto No. 6 en la lista Top Latin Albums de Billboard. Este año, el rapero y compositor lanzó “Me rendí”, una canción que refleja su conexión con Dios, y “Perdóname madre”, un tema ultra personal dedicado a su mamá. —J.R.

Cosculluela

Photo : Alejo LP

Antes de que Cosculluela llegara a la lista Hot Latin Songs con éxitos de reggaetón como “Te busco” con Nicky Jam en 2015 y “Madura” con Bad Bunny en 2018, se estableció como rapero produciendo mixtapes underground con su hermano Jamie. A lo largo de su carrera, el artista nacido José Fernando Cosculluela Suárez también ha adquirido fama con sus tiraeras a artistas como Tempo, Ñengo Flow, Anuel AA y Residente, en muchas veces ganando las batallas. Coscu, quien también se hace llamar Santa Cos, ha tenido dos álbumes en el top 10 de la lista Top Latin Albums: El Príncipe, que alcanzó el No. 3 en 2009, y BlancoPerla, que alcanzó el No. 2 en 2016. —J.R.

Eladio Carrión

Photo : Gabriel Perez Silva

Si bien está estrechamente vinculado al mundo del reggaetón (después de todo, está firmado con Rimas, el sello que alberga a Bad Bunny), Carrión es, ante todo, un artista de hip hop ubicado perfectamente en la unión entre el trap y el hip hop estadounidense con una sensibilidad puertorriqueña. Criado entre Estados Unidos y Puerto Rico, Carrión es completamente bilingüe en cuanto a idioma e influencias; se inspira por igual en artistas de trap como Lil’ Wayne, raperos como 50 Cent y reggaetoneros como Tego Calderón. Es un equilibrio complicado que pocos han intentado con éxito, pero que Carrión navega con facilidad (como evidencia su último álbum, 3MEN2 KBRN), demostrando que el hip hop latino puede pertenecer a dos culturas e idiomas. —LEILA COBO

Santa Fe Klan

Photo : Laura Daniela

El rapero Ángel Quezada toma su nombre artístico de su barrio, la Colonia Santa Fe de Guanajuato, México, una ciudad cuyos callejones están impregnados de corridos alternativos, estudiantinas, folclore mexicano y una subcultura de hip hop. El rapero irrumpió en las listas de álbumes de Billboard cuando su noveno álbum de estudio Mundo debutó en el No. 4 de Latin Pop Albums (2022 de agosto). El disco abandonó los estereotipos del género al yuxtaponer sus habituales rimas de rap con ritmos más melódicos. “Quería demostrar que un artista puede hacer lo que quiera independientemente de los géneros, y quería hacer baladas acústicas porque quería conectar aún más con mis fans”, ha dicho. —P.B.

Lápiz Conciente

Photo : RSK Fama

Lápiz Conciente (nacido como Avelino Junior Figueroa Rodríguez) empezó su carrera de rapero en el underground, principalmente publicando videos caseros de sus competencias en el género. Con sus letras sobre la vida de barrio (nació en Los Mina, un sector de Santo Domingo) y las dificultades de la vida mientras crecía, Lápiz finalmente se autodenominó El Papá del Rap Dominicano. A lo largo de su carrera, ha evolucionado hacia un sonido más comercial, lanzando temas más rítmicos de géneros como el reggaetón y el dembow. Consiguió su primer top 10 en una lista de álbumes de Billboard con Letras: El Álbum, que debutó y alcanzó el No. 2 de Latin Rhythm Albums en 2014. Dos años más tarde, su lanzamiento Latidos alcanzó el No. 7 de Top Latin Albums. —J.R.

Mala Rodriguez

Photo : Courtesy of UMLE

Con un lirismo tan audaz como su personalidad, Mala Rodríguez comenzó a rapear a finales de los 90 cuando era solo una adolescente. A los 17, adoptó oficialmente su nombre artístico, La Mala, para seguir dándose a conocer en la escena del hip hop de España. A lo largo de los años, la artista nacida María Rodríguez Garrido ha colaborado con artistas como Nelly Furtado, Romeo Santos, Julieta Venegas y Calle 13, por nombrar algunos, manteniendo intactas sus letras de empoderamiento. En 2010, Mala se convirtió en la primera artista femenina en ganar el Latin Grammy a la mejor canción urbana (“No pidas perdón”) y tres años después, al mejor álbum urbano (Bruja). —J.R.

Los Aldeanos

Photo : STR/AFP/Getty Images

El dúo cubano de hip hop Los Aldeanos ha escrito su nombre en los anales de la historia de la música con sus incendiarias rimas, su inquebrantable crítica social y su espíritu revolucionario. Emergiendo de las vibrantes calles de La Habana, Al2 El Aldeano y El B se forjaron un nicho abordando temas tabú, denunciando las injusticias sociales y la represión política — y encendiendo un ardiente diálogo entre sus seguidores desde Censurados de 2003. A pesar de enfrentarse a la censura y la oposición del gobierno cubano al principio de su carrera, Los Aldeanos se mantuvo inquebrantable, encarnando la resistencia y la determinación de su pueblo. Independientemente, cada uno de sus miembros continuó expandiendo su arte: El Aldeano lanzó 18 álbumes de estudio, y El B nueve. Ambos creadores han seguido siendo una fuerza indomable en el mundo del rap, amplificando el espíritu inquebrantable de Cuba. —I.R.

Trueno

Photo : Sebastián Arpesella

Nacido Mateo Palacios Corazzina en Buenos Aires, Trueno se ha posicionado como uno de los raperos más notables de Argentina. Ganó impulso por primera vez en 2019 después de ser coronado campeón de Red Bull Batalla de los Gallos y Freestyle Master Series, y desde entonces ha lanzado dos álbumes de estudio, Atrevido (2020) y Bien o Mal (2022), los cuales evidencian su amor por el hip hop de la vieja escuela y sus letras políticamente cargadas y emotivas sobre temas cercanos a él. Trueno ha tenido tres entradas en el Billboard Global 200 y el Billboard Global Exc. Estados Unidos, y celebra el 50 aniversario del hip hop con un remix de su sencillo “F–k El Police” en colaboración con Cypress Hill. — J.R.

Pato Machete

Photo : Victor Chavez/WireImage

Control Machete de Monterrey, Nuevo León, pasará a la historia como uno de los grupos de hip hop mexicanos más influyentes y mejores de todos los tiempos. Liderado por el rapero Pato Machete, las letras del grupo de los 90 son contundentes y reivindicativas, con un toque de ironía cómica. A menudo protestaban contra la violencia de los pandilleros y la dura realidad a la que se enfrentan las comunidades desfavorecidas de México. Sus himnos, como “Sí señor” y “¿Comprendes, mendes?”, son considerados clásicos del hip hop mexicano. Como solista, sigue haciendo gala de su flow seguro, como atestigua su canción viral “De roll” con la rapera/cantante Yoss Bones. —G.F.

Ivy Queen

Photo : Tommy Chaung

Ivy Queen es la irrefutable Reina del Reggaetón — pregúntale a Siri (una referencia a su más reciente sencillo “Toma”). Una figura emblemática de la música latina, La Reina siempre ha hecho gala de su excepcional talento e innovación como rapera y artista, desde su irrupción en la escena a mediados de los 90, cuando el término reggaetón se acuñó como un nuevo fenómeno. Su primer éxito fue “Muchos quieren tumbarme”, como parte del innovador colectivo de DJ Negro The Noise. Como la primera mujer del colectivo y de la floreciente escena, Ivy Queen navegó sin miedo un panorama del hip hop dominado por los hombres y rompió barreras. Álbumes suyos como Sentimiento (2007) y Drama Queen (2010) — los cuales entraron ambos al Billboard 200 — no solo muestran su indiscutible dominio del reggaetón, sino que ponen de relieve su habilidad para mezclar elementos del rap con melodías contagiosas. Por su espíritu pionero y su arte que desafía géneros, Ivy Queen merece ser reconocida no solo como la Reina del Reggaetón, sino como una verdadera luminaria en el panteón del rap latino digna de los más grandes honores.  —I.R.

Aczino

Photo : Aldara Zarraoa/Getty Images

Antes de que Aczino se convirtiera en tricampeón de la prestigiosa Batalla de los Gallos — el mayor logro de cualquier competidor — el rapero de Ciudad de México fue pionero de la tiradera en su México natal. Criado en el barrio grafitero de Ciudad Nezahualcóyotl (o Cd. Neza), Aczino (nombre real: Mauricio Hernández González) — aficionado al skate y a la cultura del graffiti — decidió dedicarse al arte del freelstyle tras comprar un CD pirata de freestyling en un tianguis local en 2005. Sus habilidades para el battle rap se dispararon y obtuvo un amplio reconocimiento a través de diversas competencias, ganándose la reputación como uno de los mejores freestylers del mundo hispanohablante por sus arrebatadores comebacks. —I.R.

Daddy Yankee

Photo : Issac Reyes

Como rapero y cantante, Daddy Yankee ha alcanzado un nivel de éxito con el que muy pocos pueden soñar. El ahora retirado Rey del Reggaetón, quien comenzó a desarrollar su estilo fusionando rap con dembow, se ha mantenido como una fuerza y una influencia con un cuerpo de trabajo que incluye ocho álbumes de estudio que han vendido más de 11 millones de copias, y canciones que van de gritos urgentes a reggaetones juguetones y dulces. Desde el himno de 2004 “Gasolina” (incluido en su exitoso álbum Barrio Fino) hasta sus súper pegadizos versos de rap en el megaéxito de 2017 “Despacito” con Luis Fonsi (que pasó 16 semanas en el No. 1 del Billboard Hot 100 y nada menos que 56 semanas en la cima de la lista Latin Hot Songs), Yankee es uno de esos artistas con el toque de Midas, un verdadero G.O.A.T. querido tanto por los fans como por la crítica. —S.R.A.

Orishas

Photo : Miguel «M.i.G.» Martinez

Orishas, ​​el grupo cubano integrado por Yotuel Romero, Ruzzo Medina y Roldán González, no solo fue posiblemente el pionero original del hip hop latino cuando se formó a mediados de la década de 1990, sino que sin duda fue el primer grupo de hip hop latino en abordar abiertamente los problemas de identidad y discriminación racial en sus letras. Su debut internacional, A Lo Cubano de 1999, ofreció una mezcla embriagadora de rap y ritmos cubanos como nunca antes se había escuchado en la música latina. Al mezclar ritmos, compases y sonidos tradicionales, Orishas creó un modelo que inspiró a generaciones de artistas de todo el mundo latino, pero que ha sido difícil de replicar; pocos grupos de hip hop cuentan con este grado de musicalidad. Durante sus años juntos, Orishas ha pasado de lo eminentemente comercial a lo eminentemente social, fórmula que Romero mantuvo en su carrera en solitario, y que en el 2021 le valió el Latin Grammy a la canción del año por su urgente “Patria y Vida”. — L.C.

Tego Calderón

Photo : Johnny Nunez/WireImage

Acompañado de percusión caribeña, trompetas apagadas y orquestaciones dramáticas, la voz ronca y muy real de Calderón anunció las posibilidades del hip hop latino en “El Abayarde”, el sencillo de 2003 que lo presentó a un público mainstream: “Soy un demente de la escritura/ De donde viene mi sabrosura/ Me inculcaron semillita de esta cultura/ Desde la cuna, agradecido de esta negrura/ Con la soltura de mi flow, no hago travesuras”, escupe. El álbum El Abayarde también incluyó canciones de fiesta como “Pa’ que retozen”, lo que demuestra que la profundidad y la emoción pueden coexistir en un mismo set de hip hop. En los posteriores El Enemy de los Guasíbiri (2004) y The Underdog (2006), Calderón continuó uniendo las tradiciones puertorriqueñas con el orgullo negro y sí, un picante sentido del perreo. A pesar de su escasa producción en la última década, quizás ningún otro rapero de habla hispana es tan irreverente y, sin embargo, tan universalmente venerado. —L.C.

Ana Tijoux

Photo : Carlos Gonzalez/The1point8 for Rolling Stone

Tras surgir de la escena underground de hip hop de Santiago de Chile a finales de los años 90 — primero como miembro del grupo Makiza y después como solista — Ana Tijoux alcanzó el estrellato internacional con logros tan innovadores como diversos. Impulsados por su inconfundible flow aterciopelado y sus potentes rimas, los álbumes 1977 (2010), La Bala (2012) y Vengo (2014) no solo le han valido prestigiosos reconocimientos — y entradas en la lista Top Latin Albums de Billboard — sino que también han amplificado sus audaces mensajes políticos y sus comentarios sociales. Tijoux rompió barreras como rapera en un género predominantemente masculino, cuando la presencia femenina era más rara. El flow feroz pero melifluo de esta poeta franco-chilena transmite un espíritu irreverente que no ha hecho sino empoderar, resonando con el público global. —I.R.

Vico C

Photo : Natalia Aguilera

Vico C adquirió notoriedad más allá de su Puerto Rico natal cuando en la década del 2000, ya siendo considerado uno de los padres fundadores del hip hop latino, se convirtió en uno de los pocos artistas urbanos puertorriqueños en ser firmado y respaldado por un sello latino importante. Las razones radican en la musicalidad impecable, la versatilidad y una narrativa sincera y socialmente consciente que le valió el apodo de El Filósofo del Rap. “Hago reggaetón, hip hop, fusión, trato temas fuertes y melodías fuertes”, dijo Vico a Billboard hace casi dos décadas. “El reggaetón se define por un ritmo. Un ritmo que yo uso. No siempre lo uso. Y no lo uso como lo hace la mayoría de la gente”, agregó, expresando una visión atípica de lo que el género llegaría a ser en términos de letras sexualizadas. Todos estos años después, la determinación de Vico C no ha flaqueado. A los 51 años lanzó Pánico, su primer disco en más de una década, solidificando el concepto del hip hop como vehículo para el diálogo. —L.C.

Residente

Photo : Esteban Chacin

René Pérez Joglar irrumpió en la escena de la música latina como la mitad de Calle 13, con el debut homónimo del dúo en 2006. La mezcla de ritmos urbanos y alternativos era ostensiblemente reggaetón en un momento en que el reggaetón estaba en auge, pero sus letras ingeniosas y literarias, bucles electrónicos y percusión acústica desafiaron el género. Casi 20 años después, a sus 45 años, Residente sigue desafiando el género. De hecho, su contenido lírico se ha vuelto más penetrante que antes, y verlo pasar de enfant terrible a maestro de ceremonias fue algo fascinante de presenciar. Capaz de navegar entre la fiesta, las tiraderas, el comentario social e incluso el romance, no hay rapero más versátil que Residente y con mayor dominio del idioma español como herramienta, como un arma y un instrumento de cambio eficaz a través de canciones como “Latinoamérica”. Entre su carrera en solitario y su trabajo con Calle 13, Residente tiene el récord de victorias en los Latin Grammy, pero el verdadero barómetro de su éxito es su elocuencia constante e intransigente. Incluso cuando no estamos de acuerdo con sus rimas, inspiran respeto. — L.C.

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